En la mayoría de los países de la Unión Europea existe, dentro de la Enfermería, la especialidad de anestesia. Las funciones de esta especialidad engloban áreas como la preanestesia, la del proceso perioperatorio, los cuidados postoperatorios y el control del dolor agudo postoperatorio, y el apoyo ante el dolor crónico.

En nuestro medio, la nueva Ley de Ordenación de las Profesiones Sanitarias introduce el concepto de equipo de trabajo enfermera - médico. Esta nueva situación puede ayudar al desarrollo y planificación de protocolos de “trabajo en equipo” consensuados dentro de la  anestesiología.

Un requisito imprescindible para formar parte de estos equipos es la formación. Debe poderse acreditar una formación específica, adquirir unos conocimientos y unas competencias concretas que permitan desarrollar, mejor y con más implicación, sus funciones dentro de estas áreas y así, poder dar una atención integral al paciente ante la complejidad de las situaciones clínicas.